Riesgos relacionados con la higiene en el trabajo

Riesgos biológicos

INTRODUCCIÓN

Desde el punto de vista de la Higiene Industrial se pueden considerar los contaminantes biológicos como todos aquellos seres vivos, ya sean de origen animal o vegetal, y todas aquellas sustancias derivadas de los mismos, presentes en el puesto de trabajo, y que pueden ser susceptibles de provocar efectos negativos en la salud de los trabajadores.

Estos efectos negativos se pueden concretar en procesos:

  • Infecciosos : infección es el término clínico para la colonización de un organismo huésped por especies exteriores. Una infección activa es el efecto de una lucha en la cual el organismo infectante trata de utilizar los recursos del huésped para multiplicarse, a costa del mismo
  • Tóxicos: algunos microorganismos producen toxinas de diferente naturaleza que causan un efecto nocivo en el huésped que los alojan.
  • Alérgicos: La alergia es una respuesta exagerada del organismo cuando entra en contacto con determinadas sustancias provenientes del exterior. Estas sustancias capaces de provocar una reacción alérgica se conocen como sustancias alergénicas o alérgenos.

Los organismos vivos que se consideran contaminantes biológicos son:

  • Virus (producen rabia, hepatitis B, etc.).
  • Bacterias (carbunco, fiebre de malta, tétanos, tuberculosis).
  • Protozoos (amebiasis, toxoplasmosis).
  • Hongos (dermatofitosis), como grupos microbianos.
  • También se consideran algunos grupos de invertebrados parásitos como helmintos y artrópodos (hidatidosis, triquinosis, anquilostomiasis).

Los derivados animales o vegetales pueden constituir el agente causal de diferentes trastornos de tipo alérgico o irritativo, afectando principalmente a la piel y a las vías respiratorias.

Como derivados animales tenemos derivados dérmicos, anejos cutáneos (pelos, plumas, etc.), excrementos, sustancias antigénicas (enzimas, proteínas, etc.) y larvas de invertebrados e incluso pequeños invertebrados.

Como derivados vegetales encontramos el polvo vegetal resultante del tratamiento industrial, el polen, madera, esporas fúngicas, micotoxinas y sustancias antigénicas (antibióticos, polisacáridos…). Algunas maderas tropicales además pueden desarrollar una acción tóxica.

Según el Real Decreto 664/1997, de 12 de Mayo, sobre protección de los trabajadores contra los riesgos relacionados con la exposición a agentes biológicos durante el trabajo , se definen los agentes biológicos como:

Microorganismos, con inclusión de los genéticamente modificados, cultivos celulares y endoparásitos humanos, susceptibles de originar cualquier tipo de infección, alergia o toxicidad.

Se definen también en este Real Decreto microorganismo como toda entidad microbiológica, celular o no, capaz de reproducirse o de transferir material genético; y cultivo celular como el resultado del crecimiento “in vitro” de células obtenidas de organismos multicelulares.

Este Real Decreto tiene especial importancia para actividades en la que se produce una manipulación deliberada de microorganismos. En ellas los trabajadores pueden estar expuestos a estos y hay que tomar las medidas reglamentarias detalladas en esta normativa.

En el Anexo I del RD 664/1997, hay una lista indicativa de actividades en la los trabajadores pueden estar expuestos a contaminantes biológicos.

¡Lista en la que no está el sector de autoescuelas!

 

RIESGOS BIOLÓGICOS EN EL SECTOR AUTOESCUELAS

Aunque nuestro sector no aparece en la lista de actividades con especial peligrosidad de padecer riesgos biológicos, sí se producen situaciones puntuales que es necesario conocer para así tomar las medidas preventivas oportunas.

Enfermedades infecciosas de transmisión habitual por contacto entre personas.

Existe un alto grado de contacto personal entre los trabajadores y los alumnos. Esto implica la probabilidad de contagio de enfermedades infecciosas de diferente naturaleza. En general este tipo de infecciones pueden ser de tipo vírico, como gripes y catarros, pasando por otro tipo de infecciones como las debidas a los piojos. Las consecuencias para la salud no suelen ser muy peligrosas y como medidas preventivas proponemos:

  • Información a trabajadores y alumnos:
    • Sobre de medidas higiénicas a tomar.
    • Sobre cómo se produce el contagio.
    • Medidas preventivas específicas.
  • Promocionar desde el centro campañas de vacunación específicas para distintas enfermedades como la gripe o la meningitis (ésta de consecuencias peligrosas para la salud).

Legionelosis.

Es producida por Legionella pneumophila. Los pacientes con legionelosis tiene normalmente fiebre, enfriamientos y tos, que puede ser seca o con moco. Algunos pacientes tienen también dolores musculares, dolor de cabeza, cansancio, pérdida de apetito y, ocasionalmente, diarrea. Alrededor de un 5% a un 30% de las personas que sufren la leginelosis, fallecen.

Los organismos de la legionela se pueden encontrar en diversos tipos de sistemas de agua. No obstante, la bacteria se reproduce en grandes cantidades en las aguas calientes y estancadas (32°-40° C), como las de ciertos sistemas de conducción de agua y tanques de agua caliente, torres de refrigeración y evaporadores condensativos de grandes sistemas de aire acondicionado y en los remolinos de agua de los balnearios.

Los fundamentos de la prevención de la legionelosis son el diseño y mantenimiento mejorados de las torres de refrigeración y los sistemas de conducción de agua, especialmente del agua caliente sanitaria, para limitar el crecimiento y expansión de los microorganismos de la legionela. Así tener especial cuidado en las labores de reparación y mantenimiento.

RD 865/2003, de 4 de julio, por el que se establecen los criterios higiénico-sanitarios para la prevención y control de la legionelosis. https://autoescuelasprl2016.saludlaboral.org/wp-content/uploads/2016/12/865legionelosis-1.pdf

 

Infecciones que se producen en los servicios

Los servicios son destino final de los productos de excreción del cuerpo a través de las heces y la orina. Estos residuos son vectores de múltiples infecciones, debiendo tener especial cuidado el personal de limpieza. Como medidas preventivas básicas está la utilización de equipos de protección individual (EPI´s) así como seguir las normas básicas de higiene.

 

MEDIDAS PREVENTIVAS BÁSICAS GENERALES

  • Evaluación de riesgos biológicos en los puestos de trabajo. (ver)
  • En base a esta evaluación, planificar la acción preventiva.
  • Formación e información a los trabajadores:
    • Sobre los riesgos potenciales de sus puestos de trabajo.
    • Sobre EPI´s a utilizar.
    • Medidas preventivas a adoptar
  • Existencia de servicios sanitarios apropiados:
    • Que incluyan antisépticos para lavarse las manos.
    • Que cumplan las condiciones de higiene apropiadas.
  • Evitar elementos punzantes que puedan originar pinchazos o cortes, que son fuente de infecciones como el tétano.
  • Establecer un programa para la limpieza, desinfección y control de plagas de los locales.
  • A los trabajadores expuestos a un riesgo biológico alto se les ofrecerá la posibilidad de vacunación frente a esos riesgos, si esta vacuna existiese.

 

RIESGOS BIOLÓGICOS. GRADO DE PELIGROSIDAD

Aunque nuestro sector no es proclive a padecer riesgos de origen biológicos, es interesante saber que los agentes biológicos se clasifican en cuatro grupos según la combinación de los siguientes factores:

  • Probabilidad de que causen una enfermedad en el hombre
  • Probabilidad de que la enfermedad se propague (riesgo de infección).
  • Consecuencias de la enfermedad para la salud del trabajador.
  • Existencia, o no, de tratamiento

Conforme a esta clasificación existe toda una serie de obligaciones y medidas preventivas a aplicar.

Clasificación de los agentes biológicos

A efectos de lo dispuesto en el presente Real Decreto, los agentes biológicos se clasifican, en función del riesgo de infección, en cuatro grupos:

Grupo 1: aquél que resulta poco probable que cause una enfermedad en el hombre.

Grupo 2: aquél que puede causar una enfermedad en el hombre y puede suponer un peligro para los trabajadores, siendo poco probable que se propague a la colectividad y existiendo generalmente profilaxis o tratamiento eficaz.

Grupo 3: aquél que puede causar una enfermedad grave en el hombre y presenta un serio peligro para los trabajadores, con riesgo de que se propague a la colectividad y existiendo generalmente una profilaxis o tratamiento eficaz.

Grupo 4: aquél que causando una enfermedad grave en el hombre supone un serio peligro para los trabajadores, con muchas probabilidades de que se propague a la colectividad y sin que exista generalmente una profilaxis o un tratamiento eficaz.

En el Anexo II de este Real Decreto se presenta una lista de agentes biológicos, clasificados en los grupos 2, 3, ó 4, siguiendo el criterio expuesto en el apartado anterior. Para ciertos agentes se proporcionan también informaciones adicionales de utilidad preventiva.

Para la correcta utilización de la citada lista, deberán tenerse en cuenta las notas introductorias contenidas en dicho Anexo.

En este Real Decreto se establecen las En este Real Decreto se establecen las obligaciones del empresario respecto a los contaminantes biológicos:

  • Identificación y evaluación de riesgos
  • Sustitución de agentes biológicos
  • Reducción de riesgos
  • Medidas higiénicas
  • Vigilancia de la salud de los trabajadores
  • Documentación
  • Notificación a la autoridad laboral
  • Información a las autoridades competentes
  • Información y formación de los trabajadores
  • Consulta y participación de los trabajadores